O RFID é um sistema que utiliza sinais rádio para a identificação de itens.
 
Pode ser utilizado em tudas as situações em que seja necessário efectuar a identificação de algo, quer seja um objecto quer sejam mesmo pessoas.
 
Utiliza pequenas etiquetas (tags) que contêm um chip e uma pequena antena. O chip contêm uma memória, onde é armazenada informação (por exemplo o número identificador EPC). Os chips podem ser apenas de leitura ou de leitura/escrita. Os chips comunicam com o resto do sistema através de ondas rádio.
 
Não é necessário contacto físico entre o item e o sensor. O item e o sensor não precisam de estar em linha de vista.
 
Várias distâncias de comunicação, dependendo da potência e frequência utilizada, que vão de centímetros a vários metros.
 
Tags com vários tamanhos. Desde o tamanho de grãos de arroz até etiquetas do tamanho de cartões de crédito.